La vida secreta del arte en The Last Painting of Sara De Vos

 

Esta novela de Dominic Smith me la trajo mi amiga Magda O’ Farrill  al trabajo. Ella la rescató de una de esas fabulosas bibliotecas impromptu que han surgido en las calles y parques de San Juan por iniciativa de la gente. Magda aquí va dedicada para ti esta entrada espero que te guste…

Al principio me costó mucho trabajo cogerle el gustito pues me parecía lenta y aburrida la narración. Solo me gustaba leer las partes donde se narra la vida de Sara de Vos en el siglo XVII. No es hasta que surge el romance  inesperado que me devoré el libro preguntándome porque sería tan lento el comienzo. Al analizar la obra me percato de que es una técnica narrativa, una estrategia para plasmar unas vidas aburridas. Al principio ambos protagonistas, Ellie Shipley y Marty De Groot, andan por la vida viviendo sus rutinas y hastiados de sus existencias. Él es un abogado rico, serio y casado. Ellie es una talentosa pintora y egresada de historia del arte que se dedica a restaurar pinturas, pues el mundo de los museos está plagado de prejuicios de género y política de oficina. El hastío se refleja en el ritmo de la narración lenta y pesada. No es hasta que estas vidas chocan con violencia por el robo del cuadro, que ambos personajes comienzan a vivir realmente, la descripción adquiere colores, dimensión  y el ritmo toma velocidad. Es que cuando vives la vida enamorado las horas vuelan y todo es más bonito PERDONEN LO CLICHOSO PERO ES VERDAD. Sin amor TODO ES RUTINA …

Volviendo a la trama, Ellie copia una obra maestra de Sara De Vos, la primera pintora admitida al gremio de pintores de St Luke en Amsterdam durante el siglo XVII,  la época dorada de la pintura holandesa (pensemos en Rembrandt y Vermeer). Es tan verídico el relato que pensé que tal vez existió una sara de vos. Como siempre me puse a investigar… Resulta que el propio autor ideó esta pintora basándose en las vidas de otras pintoras famosas como podemos ver en esta cita:

Smith tells us he imagined Sara de Vos as an amalgamation of a few Dutch women artists from the 1600s including: Judith Leyster, chief among them, as she was the first woman admitted to the governing, highly influential Guild of St. Luke and for 200 years her work had been attributed to her husband, Frans Hals; and Sarah van Baalbergen, whose art did not endure. (recuperado de http://enchantedprose.com/the-last-painting-of-sara-de-vos/)

A la derecha podemos ver un cuadro de Judith Leyster titulado ” A soldier’s family>

Nos cuenta Dominic Smith que la inspiración para este libro viene del hecho de que hubo 50,000 pintores en Holanda durante el siglo XVII y solo 25 mujeres admitidas al gremio St Luke. (recuperado en http://www.chicagotribune.com/lifestyles/books/ ) En este aspecto el libro es muy interesante al plasmar como las mujeres eran ciudadanos de segunda categoría en Holanda del siglo XVII y siguen siendo relegadas a segundo plano en el siglo XX pues Ellie, a pesar de tener todos los credenciales, talento y ansias de trabajar,  no puede penetrar el “gremio” selecto de los hombres en Sydney ni Nueva York para conseguir un buen puesto en los museos y debe conformarse con hacer restauraciones. Las vidas paralelas de ambas mujeres sufren de prejuicios que las obligan a buscar métodos alternos de ingreso que no son legales:  Sara tuvo que pintar flores sin permiso y venderlas en el mercado negro, Ellie hizo una copia fraudulenta de una obra de arte única para lucrarse y vengarse del canon machista que le cerraba las puertas en la cara.

Más que nada el libro plasma el efecto profundo que tiene el arte en los seres humanos. Crear una obra de arte es una catarsis para los autores, un parto de sentimientos y sensaciones, ya sea en canvas, tela, barro, metal. Sara crea el paisaje que le es prohíbido pintar por ser mujer y añade a su hija muerta para recordarla y honrar su vida. Ellie pinta una falsa obra de arte recreando la forma de hacer los pigmentos, canvas y marcos del siglo XVII en toda una exploración química y sentimental de la obra. Para ella fue una catarsis vivir en los zapatos de una pintora del siglo XVII mientras creaba el cuadro falso. Supongo que fue esta experiencia la que la liberó de los sentimientos negativos que experimentaba al tratar de conseguir una carrera en el mundo del arte dominado por los hombres en la década del cincuenta. Debemos añadir otro nivel cuando la obra de arte deja de pertenecer al mundo privado y se exhibe públicamente. Las personas que tienen el privilegio de apreciarla tendrán distintas reacciones que pueden ir desde amor, rabia, pasión, odio, llanto y hasta indiferencia. Otro nivel sería cuando una obra de arte es parte del patrimonio/herencia material de una familia, como es el caso de Marty que heredó de sus ancestros el cuadro original y todas las generaciones de su familia lo han disfrutado. Es interesante notar que algo tan sublime como un objeto de arte es convertido en pertenencia material y evoca distintos sentimientos de bienestar, poder económico, status o calma en los que los poseen. El punto es que la obra de arte  es una creación viviente pues transmite sentimientos que siguen dando fruto cada vez que alguien la contempla y no importa si han pasado siglos desde su creación.  Gracias a la conección sentimental con aquel que la contempla, una pieza de arte nunca muere pues seguirá evocando o provocando algo en quien la vea…

Me pareció muy linda la historia de amor inesperado entre Ellie, la introvertida, solitaria sabionda y Marty el millonario, intelectual maduro y casado. Ellie cayó como pez en las redes de Marty pero él no sabía que también se enamoraría de ella y sentiría profunda vergüenza por haberla engañado intencionalmente. Ambas  vidas cambiaron a partir de su encuentro. Aunque fue una relación a base de engaños, el libro presenta la vida como un testimonio de esperanza pues ambos tendrán tiempo para redimir los errores del pasado y hacer las paces. Igualmente la vida de Sara de Vos mejora al encontrar el verdadero amor después de haberlo perdido todo. Interesante notar que ambos destinos se unieron por el amor al arte  y la emoción que sentían por la pintura famosa. Este es el mejor ejemplo de la vida secreta de un objeto de arte y su legado perenne…

Game of Thrones a la enésima potencia

Con el regreso de la nueva temporada de Game of Thrones se me ocurrió hacer una entrada que recopile todo lo que he publicado sobre la serie de George RR Martin. Todos sabemos que una cosa son los libros y otra cosa es la serie. Soy fanática de los libros maravillosos y la forma de escribir y narrar del Sr. Martin pues me recuerda mucho al mismo gozo que experimenté a los 12 años cuando leí Las Crónicas de Narnia. Desde siempre le llamé al universo de Westeros NARNIA CON ESTEROIDES… Continue reading

Algunas entradas para disfrutar el verano

Llegó el verano y con el toda la diversión playera, tiempo con la familia, ocio y placer. Bueno debo aclarar, llegó el verano al norte del Ecuador porque recientemente estuve en Perú (tierra de César Vallejo uno de mis poetas favoritos con sus Heraldos Negros) y era invierno. Un saludo a mis rinconeros peruanos, me encantó su país, sus huacas, la palta, chicha morada y más que nada la sencillez, amabilidad y dulzura de su gente…

Volviendo al verano, pensé que sería divertido compartir algunas entradas pasadas que encierran para mi lo que significa el verano. Para mi lo primero que evoca la temporada es la playa, río, piscina o cualquier cuerpo de agua donde bañarse y relajarse. Es por eso que muchas de las entradas que traigo son de sirenas y otras criaturas marinas. Continue reading

A mi querida Marta

Cuando tus uñas se clavan en la silla

Y tu boca se convierte en alfiletero de amargura

Cuando pruebas el sabor  metálico de tu propia sangre

Y tus manos se aferran blancas de tensión …

 

Cuando te conviertes en la serpiente que desencaja la quijada para tragarse el huevo

Mientras tu mente desglosa los nombres de novelas rusas

Cuando cierras los ojos para no ver nada

Pero evocas taladros y aparatos de tortura

Mientras tu boca está en construcción

Piensas en Torquemada y la Inquisición…

 

Cuando hueles a quemado y acre

Y sientes arena en la lengua

Cuando te arropa el silencio

Pero oyes martillazos y destrucción

Abres los ojos como platos

Se trinca tu cuello en tensión

Y tus piernas se levantan en flexión…

 

Cuando crees que estás en una pesadilla

Despiertas con la mejilla rígida y el labio invertido

Tu cara es un Picasso con el rictus en la boca

Tu muela es un valle de lágrimas

Y tu boca es el sueño de un masoquista

 

Entonces sabes que estás en el dentista…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Las brujas Mayfair y sus Taltos- los nuevos mitos urbanos de Anne Rice

Creo que dedicaré junio a concluir series que dejé pendientes en otros posts. Pueden ver el primer libro de la trilogía de Anne Rice aquí The Witching Hour (1990). Le siguen Lasher 1993 y Taltos 1994 . Todos narran la vida de la familia Mayfair y su relación con un extraño espíritu que está asociado a ellas desde hace 3 siglos. Todos piensan que se trata de un demonio que les trae riquezas y poder, pero a medida que vamos leyendo, vamos desentrañando el enigma sobre qué es Lasher.  Los primeros dos libros me encantaron, pues era muy emocionante no saber qué era este Lasher (espíritu, angel guardián, demonio, el mismo diablo, alienígena, etc…) Pero el tercer libro Taltos donde se esclarecen los misterios es un poco aburrido y cansón. Al final, en vez de ser una historia de terror se convirtió en una fábula de amor estilo Esopo o Platón con los seres humanos buscando el pedazo que les falta cuando dividieron los sexos… Los Taltos vivían en una especie de paraíso edénico donde todo era placer y amor antes de la caída y expulsión.

SPOILER ALERT- Si no has leído los libros y quieres leerlos te sugiero que no leas más pues aquí te vas a enterar de ABSOLUTAMENTE TODO Continue reading

The Girl in the Green Raincoat de Laura Lippman

20170211_152201Durante el mes de febrero, en la Biblioteca Municipal de Mansfield tenían una actividad llamada “A blind date with a book” (una cita a ciegas con un libro). Y básicamente tenían un display con libros envueltos en papel de regalo. Los paquetes tenían muy pocas pistas del contenido; cosas como “Large Print” o “Graphic Novel”, pero realmente era escoger un libro a ciegas.

A mí me encantó la idea, pero debo reconocer que estaba un pocoe nerviosa al momento de escoger, porque no quería que me fuese a tocar un libro de autoayuda (HORROR!). Me complace reportar que escogí un libro que disfruté mucho. Continue reading

Tejiendo historias en The Pajama Girls of Lambert Square

Pues ya que el tema de mayo es GIRL Books no me quedó más remedio que leerme uno. Como había dicho que NO leería ni un libro más con Girl en el título, tuve que ir a la biblioteca a ver que encontraba pues no quería comprar ninguno. El resultado fue The Pajama Girls of Lambert Square. Lo adquirí por el módico precio de $1 y eso me hizo muy feliz. Luego me percaté de que Rosina Lippi es el verdadero nombre de la autora de Into the Wilderness, la saga de la familia Bonner que tanto disfruté leyendo y mi alegría fue doble.

No tenía idea de que sería este libro y resulta que fue muy ameno y liviano. Yo diría que es un estudio de dos cosas principalmente: las neurosis y la cultura sureña de Estados Unidos. Primero les explico el título. Son pajama girls porque la protagonista Julia tiene una tienda en LAMBERT SQUARE de ropa fina de cama y de dormir. Parte de la estrategia de ventas es que todas las empleadas usan pajamas para trabajar. En el caso de Julia, jamás la vemos en otra ropa que no sea pajamas y jamás la vemos en otro lugar que no sea LAMBERT SQUARE. Es aquí que encaja el estudio de las neurosis. Continue reading

The Girl With The Dragon Tattoo de Stieg Larsson

Girl-with-the-Dragon-Tattoo-bookThe Girl With The Dragon Tattoo de Stieg Larsson es el primer libro del Millenium Trilogy. Los otros dos libros de la serie son The Girl Who Played With FireThe Girl Who Kicked the Hornets’ Nest.

Este libro lleva mucho tiempo en mi lista de lectura. De hecho, hace años que lo había comprado y estaba en mi librero, en mi tablilla de libros por leer. No fue hasta finales del año pasado que le saqué el polvo y finalmente lo leí. De lo único que me arrepiento es de no haberlo leído antes.

En el libro, Mikael Blomqvist, un periodista que acaba de pasar por un escándalo cuando lo acusaron y lo encontraron culpable de libelo, es contratado por Henrik Vanger, un excéntrico y rico octogenario, para que investigue la desaparición de su sobrina nieta Harriet. Este hecho sucedió hace más de veinte años, y aunque Henrik está seguro de que Harriet está muerta, siente la necesidad de saber qué pasó en realidad para poder morir en paz.

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Libros con NIÑA en el título

Para continuar con el tema de este mes, quise hacerles una lista en español de girl books y me puse a indagar. Encontré esta maravillosa selección con la palabra NIÑA en el título. Admito que solo he leído uno, pero sí quiero leer varios. Según los vaya leyendo les dejo la liga para la reseña. Como les dije en mi post de Girl movies, la palabra niña es un buen punto de partida para contar una historia. Algunos son literatura infantil, unos de miedo, otros parecen banales y otros suenan profundos. Espero que disfruten la selección pues hay de todo como en botica… Continue reading