La Catedral del Mar de Ildefonso Falcones

Ya febrero quedó establecido en Nuestro Rincón de Lectura como el mes del amor. Este febrero vengo con una novela histórica a la que no puedo clasificiar bajo Romance pero igual señala muchos tipos de amor en su trayectoria. Más que nada se trata de una historia profundamente humana y conmovedora que desafía el paso del tiempo.

La-Catedral-del-Mar-Ildefonso-FalconesLa Catedral del Mar es mayormente una novela histórica llena de referencias a las leyes y actas del siglo XIV o Alta Edad Media en los albores del Renacimiento. El autor siendo profesor de leyes en Barcelona nos demuestra su amplio conocimiento y pasión por las leyes ya que basa los hechos de la trama en un sinnúmero de leyes medievales de Barcelona. Utsages-de-BarcelonaPara mi este es uno de los aspectos más interesantes de toda la novela: conocer el panorama legal de Barcelona en el siglo XIV. Me parece fascinante leer todas las leyes y restricciones que existían para las prostitutas: tenían que vestir colores llamativos, no podían solicitar clientes abiertamente, no podían entrar en las catedrales, etc. Falcones también nos hace un recuento de las leyes de los diferentes gremios: ceramistas, bastaixos, cuereros, plateros, las leyes del comercio y productos, etc. Asimismo se van desmostrando las leyes que regulan a los judíos que son propiedad del Rey pues pagan fuertes sumas de dinero para poder permanecer en Barcelona, aunque viviendo en un gueto restringido. 290px-Almogavers-catalansFalcones menciona además las leyes que regulan a los mercenarios o almogávares que defienden con ahínco y heroismo la ciudad contra sus enemigos. Wikipedia nos dice que los almogávares fueron unas tropas de choque de la Corona de Aragón formadas por infantería ligera, activos en el Mediterráneo entre los siglos XIII y XIV.

El motor que impulsa la acción en La Catedral del Mar, son las leyes de la ciudad de Barcelona que estipulan que si un siervo ha vivido en la ciudad un año y un día ya será libre y ciudadano. Ser libre y no estar atado a la tierra era el ideal más preciado de cualquier siervo que tuviera que obedecer y trabajarle los campos a un Señor. Los siervos tenían que permanecer por siempre en donde nacieron trabajando los campos, produciendo aceite de oliva, vinos y otros productos agropecuarios para dar la mejor parte o el todo a su Señor. Si al Señor se le antojaba convocarlos a la guerra por cualquier disputa insípida o injusta contra otro Señor, estos siervos tenían por ley que derramar su sangre sobre los campos para complacerlo. Inclusive el Señor tenía el derecho de acostarse con la novia antes que el novio el día de la boda…

De la situación de las mujeres en estos tiempos medievales, solo podemos exclamar “ Gracias Dios mio que no nos tocó vivir esta época…”  Al concluir mi lectura casi pude aseverar que la mejor alternativa para la mujer era ser prostituta. Al menos en transacciones carnales tenía un valor monetario y podía escoger a sus clientes. En el caso de las esposas de este relato, ninguna queda bien parada: no pueden escoger a sus maridos ni defenderse si le pegan o abusan de ellas, si cometen adulterio las encierran en un cuarto de por vida con una pequeña ventanita para alimentarlas a pan y agua, si el Señor reclama su derecho a acostarse con ella la noche de bodas el marido verdadero ni la defiende por miedo a perder la vida, si una doncella es raptada y violada por un Señor y el mismo luego pide casarse con ella la mujer tiene que aceptarlo y el hombre no tiene ningún castigo…A pesar de todo esto, las prostitutas del relato juegan un papel muy importante para burlar las leyes y la moralidad de la sociedad medieval. Las prostitutas no han llegado a esa profesión por gusto sino porque fue la única alternativa que la vida les dejó y han sabido hacer astutamente de su calamidad motor para impulsarse y mejorar su situación. Puedes leer más sobre la situación de las mujeres en España en El pergamino de la seducción.

Confieso que cuando leía todo esto casi tiro el libro contra la pared y dejo de leer ya que me parecía demasiado fatalista y deprimente. Los personajes de ambos sexos trataban de mejorar su situación y la vida encontraba siempre una forma de coartarlos: Bernat pierde a su esposa por culpa de la lujuria y envidia del Señor, Bernat huye con su bebé para dejar de ser siervo pero en Barcelona tiene que vivir de esclavo pues está huyendo de la ley por haber matado a un guardia que no le dejaba rescatar a su bebé. No empece todos estos quebrantos, el relato sigue presentando gente buena que va aportando su granito de arena para mejorar las situaciones de los protagonistas lentamente. Bernat no termina bien pero gracias a sus esfuerzos su hijo Arnau si tendrá un mejor futuro y felicidad. Falcones incluso presenta algunos curas sencillos y devotos que ayudan a sus feligreses de corazón para contrastar con los desalmados clérigos que se dedican a la farsa de la Inquisición.

200px-BastaixosArnau es el personaje principal de la novela y vamos viendo como tiene que madurar, sufrir las peores desgracias, trabajar como un mulo hasta quebrarse la espalda (literalmente porque pertenece al gremio de los bastaixos) .  Nos dice wikipedia que los bastaixos eran descargadores del puerto de Barcelona entre el siglo XIII y el siglo XV, también llamados macips de ribera por su origen esclavo. En el primer cuarto del siglo XIV ya todos eran hombres libres, pertenecientes no obstante a una cofradía humilde que tenía que destinar sus pocos recursos a la asistencia de sus viudas o ancianos. Arnau decide convertirse en macip porque ama a la Virgen como su única madre y admira desde pequeño a estos hombres cargando piedras gigantes gratis para construir la Catedral del Mar en señal de su devoción mariana.

La Catedral del Mar también toca hondo en los temas de prejuicio:

-prejuicio y odio contra los judíos hasta echarles la culpa de la peste bubónica que azotó Europa en el siglo XIV como excusa para asesinarlos, quemar sus casas y apropiarse de sus bienes

-prejuicio y desprecio contra los siervos y todos los que no fueran nobles de nacimiento

-prejuicio contra los bastardos

-odio y desconfianza contra los moros plasmado en la injusta muerte por azotes de la niñera de Arnau

-prejuicios ridículos contra las mujeres fomentados por las doctrinas religiosas y aquello de que Adán mordió la manzana por culpa de Eva…

La crudeza de la realidad y crueldad con que Falcones trata los temas nos demuestra claramente por qué la gente europea más adelante se embarca como locos al Nuevo Mundo aunque no sepan lo que van a encontrar y con el miedo de enfrentar monstruos gigantes al final del mundo para huir de esta sociedad feudal tan asfixiante.

A pesar de todo este fatalismo social, lo más que resalta en la novela es el amor en todas sus facetas:

– el amor de padre cuando Bernat mata a un hombre para poder rescatar a su hijo, vive como esclavo abandonando sus tierras y casi renuncia a su hijo para ofrecerle mejor vida

-el amor de madre en el caso de Joanet cuya madre está encerrada por adúltera pero aguanta en su desesperación fingiendo paz y felicidad para su pequeño hasta que comprende que su hijo tiene oportunidad de mejor vida y no está solito en el mundo. En el caso de Arnau, Francesca intenta diariamente alimentarlo pero los hombres no le permiten llegar y la violan diariamente

250px-SantaMariaDelMar_9257-el amor a la Virgen y la devoción mariana que mueve la fé popular para construir la Catedral por servicios voluntarios piedra a piedravista de las naves-Barcelona_santa_maria_del_mar_1

-el amor al prójimo y a lo correcto cuando Arnau arriesga su vida por salvar a unos niños judíos de la ira violenta del populacho

-el amor filial ya que Arnau y Joanet serán hermanos aunque no sean de la misma sangre ni situación en la vida

-el amor de amigos entre Arnau y Guillem su sirviente moro pues se convierten en familia

-el amor madre/hija entre las prostitutas Francesca y Aledis que arriesgan todo por salvarse una a la otra aunque no sean nada biológicamente

– el amor hombre/mujer en Arnau y Mar que finalmente podrán estar juntos después de incontables sufrimientos, separaciones, violencias y prejuicios tontos que mantuvieron alejados al tutor de su pupila

-Finalmente el amor tan grande de sus habitantes a la ciudad de Barcelona que les brinda casa, comida, trabajo, motivo de orgullo, honra y libertad. Todo el populacho se levanta en armas porque una ciudad rival le niega el paso a unas mercancías destinadas a Barcelona.

Este amor ciudadano es incluso el que motiva a Falcones a escribir esta épica humana de la historia de Barcelona para que podamos apreciar su legado histórico y nunca olvidar como se construyó esta ciudad y una sociedad sobre sangre, lomos, sudor y lágrimas.

Clasifico este libro como frustrante debido a la cruda realidad que plasmafrustration

One thought on “La Catedral del Mar de Ildefonso Falcones

  1. Pingback: La sombra del viento o el peligro de leer | Nuestro Rincón de Lectura

¿Qué te parece? Estás de acuerdo, nada que ver, etc.

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