El amante japonés o la oda a la vida de Isabel Allende

 

amante-japonésEl amante japonés llegó a mis manos por el club de las abuelitas lectoras y porque mami lo sacó de la biblioteca (me encanta poder decir que soy socia de una biblioteca). Como tenía que leer un libro de autor chileno para mi reto de lectura 2016, aproveché con Isabel Allende una de mis isabel-allendeescritoras favoritas (puedes leer mis  otras entradas La isla bajo el mar, El cuaderno de Maya, Inés del alma mía, El zorro ). Este libro me gustó mucho pues cuenta una época de la historia americana que nadie menciona. Durante la segunda guerra mundial después del ataque a Pearl Harbor, los americanos confinaron a los japoneses, incluyendo japoneses americanos que eran ciudadanos de nacimiento, a unos 10 campos de concentración en Arizona, California, Idaho, Utah, Wyoming, Colorado y Arkansas. Del 1942 al 1946 más de 120,000 japoneses Americanos (niños y ancianos, mujeres y hombres) fueron confinados topaz-campo-de-concentración-arizonaen estos campamentos donde perdieron todas las posesiones que tenían, incluyendo su dignidad y libertad. Podemos apreciar la ferocidad del prejuicio pues las cartas de Ichimei están todas censuradas y tachadas. Este tema sigue vigente pues imagínense que encerraran a los árabes (incluyo todos los musulmanes en esta categoría) o árabes nacidos en Estados Unidos ahora a causa del terrorismo y las guerras. Algunos pensarían que es una medida de seguridad necesaria para proteger a occidente del terrorismo fanático, pero lo cierto es que seguiría siendo una atroz violación a la libertad y los derechos humanos.

Esta novela a pesar de abordar muchos temas importantes de hoy, como la eutanasía, el SIDA, las topaz1parejas homosexuales, la soledad y abandono en la vejez, la marginación de los impedidos, la depresión en los ancianos, el uso medicinal de la marihuana, la pornografía infantil y la trata de blancas, se centra más que nada en la fuerza vital y la voluntad del ser humano por sobrevivir, perseverar y mejorar. Tenemos varias generaciones de la familia Belasco, judíos americanos y polacos; Ichimei y su familia que son japoneses y americanos;  Irina que viene de Moldavia al nordeste de Rumanía escapando la pobreza y la trata de blancas. Todas estas personas de diferentes etnias, religiones y épocas vienen a Estados Unidos escapando los males mundiales: prejuicio, abandono, pobreza, guerra, explotación y  persecución. No sabe usted que en Estados Unidos  encontrarán más de lo mismo: prejuicio que no permite que Alma se case con el amor de su vida por ser de otra raza, persecución que culmina en el encerramiento de los japoneses, pobreza, pornografía infantil y abuso sexual en el caso de Irina quien es protagonista de videos en internet que tomó su padrastro mientras abusaba de ella. A pesar de la soledad de los envejecientes en Lark House y los impedimentos físicos de Cathy, la ex atleta olímpica en silla de ruedas, estos personajes se preocuparán por sobrevivir, ayudar a los demás y mejorar su calidad de vida. Eso para mí es el mayor logro de la novela pues nos demuestra que el ser humano es excepcional y puede sobrepasar los obstáculos y tragedias más horribles, solo por el mero hecho de seguir viviendo y no perder su sentido de compasión.

jardin-japonesSobre el personaje de Alma Belasco les comento que me pareció totalmente egoísta pues se dedicó a sí misma, no quiso casarse con un jardinero por ser japonés y más que nada pobre, y siempre obtuvo lo que quiso de todos los demás. Frívola, rebelde, materialista, narcisista y bon vivant. Sin embargo, al examinarla de cerca me percato que la he juzgado duramente a primera vista pues ella es lo que podemos llamar una SALVADORA. Alma siempre se rodeó de los rechazados y les dio todo su amor: su primo Nathan que sufrió de marginación en la escuela y soportó los golpes de sus compañeros de clase, su amante Ichimei que era pequeñín, feo, callado y japonés en una época en que eso era prácticamente ser el enemigo, su asistente Kyrsten que tenía síndrome de Down pero administraba el taller de pintura de telas, Seth que era su nieto favorito y oveja negra de la familia Belasco, y finalmente, Irina que era como un ratón callado e introvertido con poca confianza en sí misma y víctima del terrible abuso sexual infantil. Fue así que llegué a la conclusión de que Alma fue egoísta por qué desde niña perdió a su familia traumáticamente y decidió que tenía que sobrevivir sola en el mundo, pero nunca olvidó a los pobres y marginados.

bonsaiMe sorprendió que Nathaniel fuese homosexual, pero no debió sorprenderme pues siempre fue diferente y sus compañeros lo sometían a castigos violentos como suele suceder con los que no tienen esa necesidad de ejercitar su testosterona abusando de los demás. Debo decir que Seth como personaje me encanta, un chico malo que simplemente se rebela contra la vida vacía y llena de apariencias del sector económico boyante, porque lo que más ansía es encontrar un amor auténtico y vital.

Confieso que lloré al final. Me pareció tan hermoso y apropiado que Ichimei viniera a buscar a Alma en su lecho de muerte pues los lazos de amor no se extinguen solo porque alguien muera. Lo más que me impactó y me robó el corazón fue que Irina, por ser uno de esos seres etéreos y especiales, tuviera el privilegio de ver a Ichimei cuando vino a buscar a su amada en el lecho de muerte. Hermosa y real escena que te deja sin aliento pues Ichimei está muerto desde que empieza la narración, solo quedan sus cartas.

Los exhorto a leer El amante japonés pues es un bello testimonio a la vida, una oda al ser humano, al amor y su tenacidad. Puedes leer también mi entrada sobre Orphan Train que se centra en la relación entre una anciana y una adolescente rebelde. Otras entradas de Isabel Allende que he escrito son: El zorro, Inés del alma mia, La isla bajo el mar, El cuaderno de Maya

¿Qué te parece? Estás de acuerdo, nada que ver, etc.

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