Manual de curanderas en La Amante de Gardel de Mayra Santos Febres

la-amante-de-gardelEn el 1935 Carlos Gardel, el Zorzal criollo, pasa 27 días en Puerto Rico cantando y dando giras por la isla. Este hecho real inspira a mayra-santos-febresMayra Santos Febres a hilar un relato maravilloso de las vidas de las mujeres negras en el Puerto Rico de la época. Dedico esta entrada a mi amiga Norma López de Victoria que me prestó el libro y comparte mi curiosidad histórica y horticulturista.

La protagonista Micaela Thorné es una joven inteligente de 20 años que quiere estudiar medicina. Su abuela Manosanta era la gardel-en-prcurandera más famosa de Santurce y se ocupa de educarla engardel-en-yauco materia de yerbas y curaciones. Ambas acuden a curar a Gardel que sufría de sífilis y es así como surge una relación sexual entre un Gardel maduro y la joven Micaela que siempre había huido de los hombres, pues estaba clara en que no quería ser esposa pero sí quería ser doctora.

Poco después de su partida, Gardel gardel-llegada-a-prmuere en un accidente de avión rumbo a Colombia. Micaela se convierte en doctora y hace mucha investigación en el campo del control de la natalidad y esterilización: lo que significará un gran avance para las mujeres puertorriqueñas que morían de parto o eran condenadas a la domesticidad pues tenían muchos hijos que atender y pocas oportunidades en la vida. Sin embargo, su triunfo solo es asegurado si traiciona a su abuela Manosanta, revelando el secreto de la cocción de la planta Corazón de viento (uña de gato, bejuco de río traído de Cartagena de Indias). Al final de su vida, Micaela vive del recuerdo del amor que vivió con Gardel y debe expiar la culpa de traicionar los secretos de Manosanta y avergonzarse de las manos que consideró negras y sucias comparadas con los métodos ascépticos de los médicos. Yo diría que la relación Micaela-Manosanta es una personificación del giro evolutivo que tomó la sociedad puertorriqueña del campo a la ciudad, de economía agraria a industrialización urbana a partir de la década de los 1930.

condado-vanderbilt-hotelEs interesante comparar la descripción del barrio pobre Campo Alegre de Santurce, la plaza del Mercado y la finca en Mameyal (La Doradilla) versus El Condado. Santos Febres resalta la diferencia de clase, vida y raza cuando describe en la página 23

Lo que en Campo Alegre eran cloacas, en Condado eran tuberías soterradas. A pesar de estar solo separados por un puente, era como cruzar al otro lado del mundo…”

Otro hecho histórico es que en 1931 el Gobierno quiso regular a las parteras obligándolas a tomar un el-fanguito-santurcecurso de salubridad para recibir una licencia y un cheque por $39 dólares. Indica el libro que en 1935 una hogaza de pan costaba 3 centavos, un pasaje en trolley eran 5 centavos y un auto nuevo $500. La mayoría de las mujeres lo hicieron solo para recibir el dinero que tanto necesitaban, sin percatarse de que era una forma de obtener información sobre el oficio.

Lo más que me llamó la atención es el yerbolario que describefoto-puerto-rico Santos Febres y que era el conocimiento sagrado de las curanderas para hacer cataplasmas, curaciones, ungüentos, tés, infusiones, pócimas, tisanas, baños y gotas. Antes de extraer las propiedades curativas de las plantas o aplicar las confecciones, Manosanta recitaba una especie de mantra que consistía en su árbol genealógico, los nombres de sus antepasados  curanderas hasta 5 generaciones hacia atrás. Esta letanía genealógica, junto con plegarias religiosas y la señal de la cruz, servía como una especie de llave para desatar las propiedades curativas de las confecciones. Esta peculiar costumbre de recitar la genealogía es también una técnica de los esclavos africanos para preservar su historia oral y no olvidar de dónde vinieron.

La sociedad fue marginando a las parteras/curanderas, dándole más importancia a los doctores y a los fármacos elaborados en laboratorios estériles con medidas precisas y tiempos de cocción. Poco a poco fueron desapareciendo estos conocimientos milenarios que ayudaron al hombre a sobrevivir en harmonía con la Tierra. La marginación de las curanderas/parteras concuerda con la transición de Puerto Rico a principios del siglo XX dejando atrás la sociedad agraria, que conocía y vivía de la tierra, para convertirse en una sociedad industrializada y urbana totalmente desarraigada de la Tierra.

Al leer este relato me percaté de todo el conocimiento importante que hemos perdido y cómo nos hemos alejado de la Madre Tierra que tanto provee para quien  sabe cuidarla y utilizarla. Fue tanta mi fascinación por este aspecto de la novela que quise crear un glosario de yerbas y curaciones para compartirlo con ustedes. (fuentes: el libro mismo, http://www.ecured.cu , Plantas medicinales de Puerto Rico: folklore y fundamentos científicos  Esteban Núñez Meléndez,  http://www.renovar.es/plantas-curativas-floripondio-datura/ )

Aguarrás – se destilaba para limpiar los cuchillos de la partera

Aguamanil-pila o palangana para lavarse las manos

imagesYKO3VI8TAguanile– palabra Yoruba que significa el camino de Ogún

Almendro– el jugo de sus hojas despierta la mente

azafran cimarron-curcumaAzafrán cimarrón– la cúrcuma es común en sabanas arenosas y húmedas. Tiene unos rizomas o tallos subterráneos que se emplean como condimento, tinte y estimulante medicinal anti-inflamatorio y calma el dolor de la artritis

cataplasma-forma de pasta blanda que se extiende entre dos gasas y se aplica caliente sobre alguna parte del cuerpo con fines calmantes, curativos o emolientes

concentrado– Aumentar la proporción de la sustancia disuelta en un fluido disolvente

uncaria-tormentosauna-de-gato-300x225Corazón de viento-planta familia de uncaria tormentosa (uña de gato) que es un bejuco de río, durante las crecidas de río le nace un hongo azul que sirve para desbaratar tumores, para ovulación y descongestionar. El efecto es peligroso y poderoso. El deber de la curandera es velar por la planta y su cocción. Si se hierven todas las partes juntas el hongo muere. Hay que extraerle el jugo al hongo y en otro fuego hervir las hojas por separado. La infusión induce a hablar en un trance. La planta viene de Cartagena de Indias donde los indios Zenues la utilizaban.

Crema de coco– sirve para alisar el cabello

cundiamorCundiamor– detiene las sangrías

curaciones– proceso de restauración de la salud de un organismo desequilibrado, enfermo o dañado. La curación puede ser física o psicológica. Las curanderas y los chamanes utilizan ambos métodos.

dama-de-nocheDama de noche– jazmín de noche, es venenosa pero su extracto sirve como anti espasmódico en el tratamiento de la epilepsia

Eneldo– Su infusión facilita la digestión, es anti-flatulenta, estimula al hígado, produce más leche materna

esencia– sustancia altamente aromática producida por las plantas en células especiales. Se convierte en aceite esencial tras la destilación, el principal método para extraer de las plantas los aceites esenciales. La destilación puede ser directa, cuando la planta (raíces, ramas, hojas, bayas, pétalos) se coloca en agua que se calienta hasta la ebullición, o por arrastre de vapor cuando la planta se pone sobre una rejilla y se calienta el agua por debajo pasando el vapor a través de ella

esencia de azucenas– se usa como desodorante o perfume

imagesQRO4R9Z3Guácima– para infecciones de orina

Hojas de acanto– estimulantes del apetito y como laxante por vía interna, se aplica en forma de cataplasma como antiinflamatorio

Hoja de flor de mayo– purgativos ejercen una acción tónica sobre el corazón, el agua destilada de las flores sirve como antiespamódico y los frutos contra la epilepsia

2-500x340hoja de llantén-planta con grandes propiedades medicinales, de ella se utiliza tanto la hoja como las semillas para picaduras, asma, infecciones urinarias, hepatitis, bronquitis y tuberculosis

Hoja de playera– seca los tumors

infusiones-Bebida agradable o medicinal que se prepara echando en agua muy caliente (pero no hirviendo) hojas, flores, frutos o cortezas  y dejándola unos minutos de reposo

jarabe– líquido espeso, generalmente dulce y pegajoso, elaborado a partir de una solución saturada de agua y azúcar a la que se añaden ingredientes naturales o químicos con propiedades curativas

anacagüitaJarabe de anacagüita– cura el asma y controla la tos

Jengibre– contra mareos y naúseas, contra diarreas o males digestivos,disminuye la tos, bronquitis e infecciones respiratorias

Jobo– hacer un concentrado para curar el sapillo (hongo de la boca)

mala-blancaMalá blanca– aguanta hemorragias

Purgativos-Dar al enfermo la medicina conveniente para exonerar el vientre. Evacuar una sustancia del organism mediante la medicina que se ha aplicado a este fin

Remedio de palo de muñeco– para alta presión y angina de pecho

Rompesaragüey– para baños y despojos y purificaciones de las casas en la Regla de Changó

Sábila– regenera tejidos internos, elimina hongos y virus, acción anti-inflamatoria, analgésica y digestiva

Savia– Líquido que circula por los vasos conductores de las plantas y que está formado por agua y compuestos nutrients.

imagesQ964WQF0Savia de algarrobo– alivia el ronquido trancado del asma

Semillas de aguacate y hoja– previenen enfermedades cardíacas, combate infecciones y problemas estomacales, rayar, tostar y beber las semillas en té ayuda a controlar el asma

Semillas de mamey– hojas y la corteza para preparar un té que beben los pacientes hipertensos, extraer el aceite de la semilla se separan los restos y se aplican como cataplasma, una infusión con la semilla es sedante en enfermedades oculares y de los oídos. Lavar los ojos con este té puede servir de colirio que refresca la vista

Té de amapolas con miel y jengibre– para bajar hinchazón de cara y gargantaimagesIK2DEKF8

Té de haya prieta– disminuye dolores de parturientas atravesadas

Té de hierba dulce– baja el colesterol, elimina bacterias, ayuda con la diabetes

Té de jengibre y poleo– alivia los dolores de menstruación

tinturas– dejar macerar la parte más aprovechable de la planta durante días en alcohol y agua. En tinturas de alta calidad se utiliza la planta fresca, no desecada, sumergiendo la parte de la planta donde reside mayor cantidad de principio activo, dependiendo de la planta en concreto, se utilizarán sus hojas, sus tallos, su raíz, sus semillas

images47SEKQ9ATintura roja– se hace con hoja de llantén para limpiar riñones y desbaratar piedras + raíz de uva playera que es peligrosa pero fortalece la sangre

tisana-bebida que se consigue al hervir determinadas combinaciones de hierbas, furtas secas o especias en agua

hierba-cangáungüento-Medicamento líquido o pastoso que se unta en una parte del cuerpo y sirve para aliviar o calmar dolores

yerba cangá– (primrose yellow) planta anti-inflamatoria se usa en emplastes y en cocción contra las diarreas

220px-Illustration_Tanacetum_vulgare0yerba lombricera– expulsa los parásitos

yerba de tajo– problemas de diarrea, de riñon y de sangre en la orina

Curaciones de asma– savia de anacagüita, ungüento de malagueta y tés de jengibre con menta

Curaciones de migraña o neuralgia– jarabe de jazmín de río, gotas de judío errante y una cucharada de extracto de amapolas diluido en agua, usar como cataplasma en la cabeza

Para bañarse– echar al agua rajas de canela y un chorrito de aceite de almendras marinado en flores de Ylang Ylang

La Amante de Gardel es un tesoro para curanderas y un examen de conciencia de la protagonistadorad1 mientras agoniza sola en la finca La Doradilla que le legó su abuela Manosanta a pesar de que Micaela negó la tradición de curandera y se dejó seducir por el progreso, la educación y los conocimientos universitarios, dejando atrás la superstición y los valiosos tesoros de las plantas que guardaban las curanderas.  Más allá de sus logros en el campo médico y la vida profesional, Micaela desea que la recuerden por lo que no quiso ser en vida: una amante. Es una especie de expiación, retribución, confesión o valentía de definirse en la muerte como amante de un hombre. Curiosamente, al final de su vida escogió el camino tradicional de mujer que amó y fue amada, en vez de profesional sin hijos, pareja, ni lazos de familia. Y es que el Zorzal criollo solo sabía hacer dos cosas bien: cantar y hacer sentir…

  “no tengo ni un solo hijo al lado que me acompañe en lo que cruzo las aguas. Fui tantas cosas y hoy no tengo nada. Estoy sin nadie porque tuve miedo…(p. 16)”

Triste por demás la soledad de su decision. Hecho que demuestra que en la vida hay que tener valentía siempre para luego no andar lamentándo lo que pudo ser y no fue…

Puedes leer otras entradas de autores/temas puertorriqueños son  Mujeres que se portan malEl Castillo de la memoria, Lazos de sangre, Mi mundo adorado, Libro de sábados, La iluminada, las Negras, Breve estudio de Prosac, CILE en Puerto Rico, La última noche que pasé contigo

 

2 thoughts on “Manual de curanderas en La Amante de Gardel de Mayra Santos Febres

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